“De Japanse tuin” by Pieter Aspe

Dutch translation below – no literal transcription!!

Pieter Aspe is a famous crime novelist in Flanders (Belgium). His novel series with Deputy Commissioner Pieter Van In, in the setting of Bruges received several awards. In 2001 he won the Hercule Poirot Award for his novel Sweet Sacrifice (Zoenoffer).

Unfortunately, the novels are not translated into English. A pity actually, because next to the Colin Dexter’s (Inspector Morse) and Grisham’s of the world, Pieter Aspe is right up there.

There is even a television series called Aspe with actor Herbert Flack in the lead role, shot entirely in Bruges. I haven’t read all his books, just a couple. De Japanse tuin or The Japanese Garden is one of two short novels he wrote besides the known series with Van In, only 128 pages – very short considering his other work. This detective thriller is set in Hasselt, another major city in Flanders.

PLOT:
Hasselt. Outside a nightclub a young girl finds the body of a young man in the water. Chief Inspector Lies Rutten and her collegue Rudi Nelissen, lead the investigation. Their only clue to the boy’s identity is his library card. But when this takes them to a squatted building, they find a whole other story to what goes on in the city of Hasselt.

OPINION:
It reads easily and you can get through it in less than an afternoon. The characters aren’t flawless: Lies made some mistakes in the past that haunt her and Rudi tries to kick the bottle sinds his son was found dead. The story itself is exiting, but I feel that if Aspe would have written a longer version, he could have tied some loose ends. And halfway the story, I got the feeling something didn’t add up in continuation. Although the main story concluded, the side stories could have closed in an other way. nevertheless, good read.
—————————————————————
Wie in Vlaanderen kent misdaadschrijver Pieter Aspe niet? Ik durf het niet te vragen – hoewel ik het net deed.
Ik heb onlangs De Japanse tuin gelezen, één van Aspe’s twee korte novellen naast de gekende Van In serie. Het telt slechts 128 pagina’s, wat in vergelijking met zijn ander werk toch kort is. Deze triller situeert zich in Hasselt. (wiki-link)

PLOT:
Hasselt. Buiten een discotheek vindt een meisje het lichaam van een jongen in het water. Hoofdinspecteur Lies Rutten en haar collega Rudi Nelissen krijgen de leiding over het onderzoek. Op het lichaam van de jongen vinden ze enkel een Hasseltse bibliotheekkaart, het enige spoor naar zijn identiteit. Wanneer dit spoor hen leidt naar een kraakpand, vinden ze er het lichaam van zijn vriendin, een junky. Wat volgt werpt een ander licht op het leven en praktijken in de Hasseltse stad.

MENING:
Het leest zo vlot dat je op minder dan een namiddag het boek uit hebt. De personages zijn niet zonder fouten: Lies wordt geconfronteerd met enkele misstappen uit haar verleden en Rudi vecht tegen zijn drankproblemen sinds de dood van zijn zoon.
Het verhaal is spannend, maar toch heb ik het gevoel dat enkele zaken onverklaard bleven. Wat misschien niet het geval had geweest indien Aspe een langere versie zou hebben geschreven. Verder had ik het gevoel dat er iets niet klopte, maar ik kan er mijn vinger niet op leggen wat.
Hoewel het hoofdverhaal mooi werd afgerond, had hij de secundaire verhaallijnen beter kunnen uitdiepen. Toch een goed boekje.

Advertisements

2 thoughts on ““De Japanse tuin” by Pieter Aspe

  1. Fab

    I visited it a year ago as well, as a tourist (because it was a 2 hours drive by train). I have a friend who lives at the coast near Bruges and showed me this wonderful city.

  2. Jean-Luc Picard

    Bruges looked wonderful, Fab, though I only saw a brief glimpse. The chocolate shops are fantastic, and as you know, the chocs are delicious!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s